• LES REMPARTS DE MESSEI (Orne)

          « Le château de Messei est un ancien château fort dont il ne reste aujourd'hui que des vestiges. Il est situé à Messei dans l'Orne, en Normandie. » [1]

     

    LES REMPARTS DE MESSEI (Orne)     « Le Bourg est assez ancien : des débris de porches s’y remarquent encore, et les vieux pignons sur rue y abondent. Il possédait trois longues halles sur la place et deux marchés par semaines. Celui du mercredi fut transporté à Flers par les seigneurs de ce comté, et la prospérité commerciale de Messei a depuis lors bien baissé. Il s’y faisait un commerce très considérable de fils de lin avant 1814, commerce aujourd’hui remplacé par celui de tissus de coton dont Flers est le centre.

         Il yavait à Messei haute justice dont le gibet est resté longtemps suspendu aux ruines du château, droit de bourgeoisie, un notaire garde-notes et un notaire ecclésiastique dont les actes existent encore au notariat actuel, une Léproserie à l’entretien de laquelle les seigneurs de Saires, de Saint-André et du Châtellier contribuaient avec ceux de Messei. » [2]

     

         « Le château figurait parmi les principales places fortes de Normandie. Occupé par les Anglais de 1356 à 1360, il fut rendu à la France par le traité de Brétigny. Au 16e siècle, il est pris par la Ligue et en partie démantelé. Au début du 19e siècle, douze tours existaient encore. Elles furent démolies pour servir de carrière de matériaux lors de la construction de la ferme de la Fonte. Du château ne subsistent que la motte entourée des douves, et un pan de mur inclus dans le bâtiment agricole. La motte a passé pour être un lieu d'exécution, et un lieu où les seigneurs tenaient quelque fois les plaids. » [3]

     

    LES REMPARTS DE MESSEI (Orne)   LES REMPARTS DE MESSEI (Orne)

     Plan hypothétique du site du château de Messei ; blason de la commune de Messei par Chatsam — Travail personnel, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=18101131 

     

    LES REMPARTS DE MESSEI (Orne)     « Ce château flanqué de douze tours, construit au 11e siècle, possédait de larges et profondes douves, un pont-levis, une chapelle sous le patronage de Saint-Jean-Baptiste, une prison et deux cachots, ainsi qu'une basse-cour. Situé sur l'ancienne route de Falaise à Domfront, il a joué un rôle historique à plusieurs reprises. À ce titre, il figure parmi les plus importantes places fortes de Normandie.

    Gravure ci-dessus extraite de https://www.routeyou.com/fr-fr/location/view/47841622/chateau-de-messei http://romy50300.forumgratuit.org/t2-les-chateaux-de-l-orne

     

         Situé à 650 mètres de l'église, le château est accessible par un chemin à gauche, à la sortie du bourg en direction de Domfront. À une centaine de mètres, coule la Varenne, appelée localement le Morin. Au nord, des marécages et des étangs constituent des éléments défensifs. Il existait aussi à cet endroit une forêt, abattue en 1637.

     

    LES REMPARTS DE MESSEI (Orne)     Protégé au sud par les roches du Châtellier, le château, à l'écart du bourg, se dresse sur un plateau assez élevé. Il est traversé par une petite rivière, la Fonte, qui a donné son nom à un chemin de ronde menant à l'église Notre-Dame-de-l'Assomption, aujourd'hui communément appelée la chapelle des Roches, au Châtellier, où les seigneurs de Messei avaient coutume de se faire enterrer.

         À 250 mètres au nord-est du château, à gauche en venant du bourg, se trouve un monticule entouré de grands arbres, qui a passé pour être un lieu d'exécution, mais qui était probablement l'endroit où les seigneurs rendaient traditionnellement la justice. Cette butte constituerait l'emplacement d'une première motte, abandonnée et arasée au profit d'une autre, plus propice et mieux défendue.

     

    ? - 1095, famille de La Ferrière :

     

         La plus ancienne mention écrite du domaine de Messei remonte à l'an 1033 ; une charte datant de cette époque désigne Josselin de La Ferrière comme étant seigneur de Messei.

     

    1095 - 12e siècle, famille d'Osbern Maréchal :

     

         Le 9 mars 1095, deux fils de Jean de la Ferrière, Geoffroy et Jean, vendent le château et la seigneurie de Messei à Osbern Maréchal pour se rendre en Terre sainte, lors de la première croisade, avec le duc Robert II de Normandie.

     

    12e siècle - 15e siècle, famille Foulques du Merle :

     

    LES REMPARTS DE MESSEI (Orne)     Au 12e siècle, le château fort passe aux mains de Foulques Ier du Merle qui porte le titre de baron de Messei, pour demeurer près de trois siècles dans cette famille dont seront issus notamment Foulques du Merle, maréchal de France en 1302 et Guillaume VIII du Merle, son petit-fils, compagnon de du Guesclin et capitaine-général en Basse-Normandie, qui reprend le titre. Ce dernier ordonne en 1363 aux habitants d'amener pierre, chaux, sable, bois et le nécessaire à réparer la forteresse. En 1357, il fait confirmer ses droits sur ses sujets de Messei. Ses exigences deviennent si insupportables que des plaintes sont portées contre lui par la population auprès du bailli du comte d'Alençon et même du Parlement de Paris. La bourgeoisie franche qui existait à Messey à cette époque était en effet décidée à faire valoir ses droits. (…)

     

    LES REMPARTS DE MESSEI (Orne)     En 1374, Guillaume du Merle, capitaine-général en Basse-Normandie et gouverneur de Falaise, est baron de Messey comme l'avaient été ses aïeux depuis le 12e siècle, notamment son grand-père Foulques du Merle, maréchal de France en 1302. (...)

         Lors de la guerre de Cent Ans (1337-1453), le château est pris par Philippe de Navarre qui le livre aux Anglais en 1356. Le traité de Brétigny le rend à la France en 1360 mais le château ne sera définitivement libéré que vers 1450 sous le règne de Charles VII.

        Entre temps, en 1402, Catherine, fille unique de Guillaume VIII du Merle, avait épousé Henri de Bailleul à qui elle avait transmis le domaine.

    Ci-dessus, blason de la famille Foulques du Merle par j. du Merle — Travail personnel, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=22576137

     

    LES REMPARTS DE MESSEI (Orne) LES REMPARTS DE MESSEI (Orne)

     Ci-dessus : à gauche plan extrait du cadastre napoléonien ; à droite, photo aérienne extraite du site Géoportail.

     

    15e siècle – 1557, famille de Grippel :

     

         À la fin du 15e siècle, le château appartient à Pierre de Grippel, puis à son fils, Guillaume de Grippel qui meurt en 1550... » [1]

     

         « Guillaume du Grippel, baron de Messei, étant mort sans enfants mâles, vers 1550, sa succession se partagea entre ses deux sœurs, Louise, épouse de Robert du Bourg, seigneur de Rieux, qui reçut le château, le fief et la seigneurie, la cour et usages, justice, juridiction, relief, etc. et Marie, épouse de Charles Mallet, seigneur de Heussé, qui obtint la terre, seigneurie et dépendances de Saint-André-de-Messei. La forêt resta indivise. » * [2]

     

    1557 - 1582, famille de Bailleul :

     

         « Vers 1557, Louise, à qui revient le château de Messei, vend sa part et l'échange contre une autre terre avec Jean de Bailleul, sieur du Renouard.

     

    1582 - 1662, famille de Souvré :

     

    LES REMPARTS DE MESSEI (Orne)     En 1582, il entre dans la famille de Souvré, par le mariage de Françoise de Bailleul avec Gilles de Souvré, gouverneur de Louis XIII pendant son enfance, et maréchal de France. Son fils cadet, Henri de Souvré, en hérita. En 1589, lors des guerres de religion, le château fut en partie démantelé, avec plusieurs pièces de canon, par les Ligueurs, malgré la surveillance du duc de Montpensier.

         En septembre 1621, René de Souvré obtient de Louis XIII l'érection de la baronnie de Messei en marquisat, en faveur de son fils Joseph de Souvré qui meurt sans postérité en 1685, sous le règne de Louis XIV.

    Ci-dessus, blason de la famille de Souvré, dessiné par O. de Chavagnac pour l'Armorial des As.

     

    1662 - 1750, famille de Louvois ; famille d’Harcourt :

     

    LES REMPARTS DE MESSEI (Orne)LES REMPARTS DE MESSEI (Orne)     Le château échut alors à Anne de Souvré, petite-nièce de René de Souvré, qui épousa en 1662, le jeune ministre Louvois qui devint marquis de Messei. En 1686, celui-ci obtient que l'érection de la baronnie en marquisat soit maintenue en sa faveur.

         En 1750, il est vendu par les arrière-petits-enfants de Louvois, héritiers de Marie-Madeleine Letellier de Louvois de Barbezieux, duchesse François d'Harcourt, au comte de Flers, Ange Hyacinthe de La Motte-Ango. » [1] 

     

    Portrait ci-dessus de François-Michel Le Tellier, marquis de Louvois. Celui-ci épouse le 16 mars 1662 Anne de Souvré, marquise de Courtanvaux et de Messei, descendante de Gilles de Souvré. Née posthume, Anne de Souvré a été élevée dans la famille du second mari de sa mère, Urbain II de Montmorency-Laval, marquis de Bois-Dauphin et de Sablé, le fils de la célèbre "Madame de Sablé". Peinture de Pierre Mignard, Musée des beaux-arts de Reims Domaine public, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=1360906 . Blason de la famille Le Tellier par SanglierT — Travail personnel, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=25032533

     

    1750 - 1806, famille de la Motte-Ango :

     

    LES REMPARTS DE MESSEI (Orne)     *[« En 1451 : « Le premier lot, la Baronnie, passa aux Bailleul, aux Renouard, aux Souvré, aux Louvois qui la firent ériger en Marquisat, aux d’Harcourt ; le second, aux d’Harcourt, aux Brou, aux Berrier. Les Ango de Flers les réunirent tous les deux en les achetant successivement, le premier, à l’amiable, des héritiers d’Harcourt, en 1750, le second, sur adjudication, en 1764; et conservèrent l’ancien domaine ainsi reconstitué jusqu’en 1806... »] [2]

    Ci-dessus : blason de la famille de la Motte-Ango par TretinvilleCette image a été réalisée pour le Projet Blasons de la Wikipédia francophone — Travail personneliLe code de ce fichier SVG est valide.Cette image vectorielle a été créée avec Inkscape par Tretinville., CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=18596776

     

    1806 - 1820, famille de Redern :

     

         Lors de la Révolution, le château est désert et abandonné.

         En 1806, il est acheté par un Prussien, le comte von Redern, fils d'un maréchal de Prusse et diplomate en Espagne et en Angleterre, qui le revend en 1820 aux Schnetz, notaires à Paris.

     

    1820 - 1901, famille Schnetz :

     

         Philippe Schnetz, fils des notaires, décide de le faire démolir vers 1850 afin de servir de carrière de matériaux pour la construction de la ferme de la Fonte. » [1]

     

    LES REMPARTS DE MESSEI (Orne)     « De l’ancien château de Messei qui remontait au dixième siècle, suivant la tradition, et que défendaient douze tours et de larges fossés, il ne reste plus que quelques pans de murs et des souterrains de près de six mètres de profondeur, où la crédulité populaire s’imagina que la duchesse de Berry s’était cachée dans l‘été de 1848. » [2]

     

         « C'est à cette époque que l'on retrouve, en démolissant un mur de l'ancienne prison du château, le matériel nécessaire pour frapper des pièces d'or à l'effigie de Charles IX. » [1]

     

         « Aujourd’hui il ne reste plus rien de cet ancien château féodal, si ce n’est que quelques bâtiments qui servent à loger le fourrage, quelques pans de murs couverts de lierres. Les étangs qui l’entouraient sont asséchés et transformés en vastes prairies, les souterrains sont obstrués. Certaines maisons du bourg de Messei ont même été construites avec les anciennes pierres du château. » [4]

     

         « Il ne subsiste aujourd'hui qu'un pan de mur inclus dans un bâtiment agricole, les douves et les deux mottes féodales (...). Les visites ne sont pas autorisées. » [1]

     

         Eléments protégés : vestiges de l'ancien château avec ses deux mottes féodales (cad. D 78) : inscription par arrêté du 3 juillet 1975

     

    Sources :

     

    [1] Extrait de Wikipédia

    [2] Extrait de Le département de l'Orne archéologique et pittoresque par Léon de La Sicotière ; Beuzelin, 1845 - 304 pages https://books.google.fr/books?id=AX60J1ME6d4C&pg=PA274&lpg=PA274&dq=ch%C3%A2teau+Messei&source=bl&ots=WTudDDOiYI&sig=1GABZZaWekn76tbVJ3IQFw6PJVo&hl=fr&sa=X&ved=0ahUKEwj4gJ-V7ZPWAhWIWhoKHalHBOs4FBDoAQgyMAE#v=onepage&q&f=false

    [3] Extrait de http://www.culture.gouv.fr/public/mistral/merimee_fr?ACTION=CHERCHER&FIELD_1=REF&VALUE_1=PA00110854

    [4] Extrait de http://www.flerstourisme.fr/content/messei

     

    Bonnes pages :

     

    http://www.flerstourisme.fr/content/messei

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